The Power Broker

PowerBrokerAls mensen mij vragen naar mijn favoriete boeken, staat Robert Caro’s ‘The Power Broker’ altijd met stip op één. Winnaar van de Pulitzer Prijs, ‘The Power Broker’ is vooral een studie naar macht. Het vertelt het waargebeurde verhaal van Robert Moses, één van de machtigste mensen in New York tussen de jaren dertig en de jaren zeventig van de vorige eeuw. Een man die begon als idealist, maar zich al snel realiseerde dat als je iets voor elkaar wilde krijgen in New York, je eerst macht nodig had. Robert Caro beschrijft op een prachtige manier hoe Robert Moses die macht vergaarde, en bijna vijftig jaar lang vasthield en gebruikte om de infrastructuur van New York City en New York State ingrijpend te veranderen.

Hoe Moses dat voor elkaar kreeg — hoe hij publieke autoriteiten omvormde tot zijn eigen politieke machines die fungeerden als een vierde tak van de overheid, waarmee hij Gouverneurs en burgemeesters op hun knieën kreeg door banken, projectontwikkelaars, vakbonden, verzekeraars, de pers en de Kerken te verbinden in een oppermachtige economisch verbond — is een studie in hoe macht werkt in alle grote steden van de Verenigde Staten. Moses bouwde zijn eigen Koninkrijk en leefde als een Koning. Hij ontwierp en realiseerde publieke werken ter waarde van 27 miljard dollar, de grootste bouwer die Amerika — en de wereld — ooit heeft gekend. Zonder ooit gekozen te zijn geweest tot het publieke ambt, domineerde hij alle politici van zijn generatie, inclusief zijn grootste vijand, president Franklin D. Roosevelt, tot hij uiteindelijk in Gouverneur Nelson Rockefeller een tegenstander vond wiens macht — en totaal gebrek aan schroom om die macht te gebruiken — de zijne evenaarde. Een must-read.